أخبار عالمية

مسبار المثابرة التابع لناسا يستعد لأخذ عينات صخور المريخ الأولى

هبطت مركبة المثابرة على كوكب المريخ على الكوكب الأحمر في 18 فبراير. (ملف)

واشنطن:

قالت وكالة ناسا يوم الأربعاء إن مسبار بيرسفيرانس مارس يستعد لجمع أول عينة صخرية من موقع قاع بحيرة قديم ، حيث تبدأ مهمته للبحث عن علامات الحياة الماضية بشكل جدي.

ومن المتوقع أن يحدث هذا الإنجاز في غضون أسبوعين في منطقة مثيرة للاهتمام علميًا من فوهة جيزيرو تسمى “حفرة أرضية متصدعة خشنة”.

قال توماس زوربوشن ، المدير المساعد للعلوم في مقر ناسا: “عندما أخذ نيل أرمسترونغ العينة الأولى من بحر الهدوء قبل 52 عامًا ، بدأ عملية من شأنها إعادة كتابة ما عرفته البشرية عن القمر”.

“لدي كل التوقعات أن العينة الأولى من Perseverance من Jezero Crater ، وتلك التي تليها ، ستفعل الشيء نفسه للمريخ.”

وقال عالم المشروع كين فارلي للصحفيين إن المثابرة هبطت على الكوكب الأحمر في 18 فبراير ، وانتقلت خلال الصيف حوالي كيلومتر واحد إلى الجنوب من موقع هبوطها.

وقال في إفادة صحفية: “نحن الآن ننظر إلى بيئات أبعد من ذلك بكثير في الماضي – بلايين السنين في الماضي”.

يعتقد الفريق أن فوهة البركان كانت في يوم من الأيام موطنًا لبحيرة قديمة امتلأت وانزلقت عدة مرات ، مما قد يخلق الظروف اللازمة للحياة.

سيكشف تحليل العينات عن أدلة حول التركيب الكيميائي والمعدني للصخور – مما يكشف عن أشياء مثل ما إذا كانت قد تشكلت بواسطة البراكين أو أنها رسوبية في الأصل.

بالإضافة إلى سد الثغرات في فهم العلماء الجيولوجي للمنطقة ، ستبحث العربة الجوالة أيضًا عن علامات محتملة للميكروبات القديمة.

أولاً ، ستنشر المثابرة ذراعها الآلية التي يبلغ طولها 7 أقدام (مترين) لتحديد مكان أخذ العينة بدقة.

ستستخدم العربة الجوالة بعد ذلك أداة كشط لكشط الطبقة العليا من الصخور ، وكشف الأسطح غير المصقولة بالريش.

سيتم تحليل هذه الأدوات العلمية المثبتة على برج المثابرة لتحديد التركيب الكيميائي والمعدني ، والبحث عن المواد العضوية.

ستطلق إحدى الأدوات ، المسماة SuperCam ، ليزرًا على الصخرة ثم تأخذ قراءات العمود الناتج.

قال فارلي إن جرفًا صغيرًا يحتوي على صخور ذات طبقات دقيقة ربما تكون قد تشكل من طين البحيرة ، و “هذه أماكن جيدة جدًا للبحث عن البصمات الحيوية” ، على الرغم من أن الأمر سيستغرق بضعة أشهر قبل أن تصل المثابرة إلى هذا النتوء.

سيكون لكل تحليل من تحليلات المثابرة الصخرية “توأم” جيولوجي لم يمسه أحد ، حيث ستلتقطه العربة الجوالة وتغلقها وتخزنها تحت بطنها.

في النهاية ، تخطط ناسا للقيام بمهمة عودة مع وكالة الفضاء الأوروبية لجمع العينات المخزنة وإعادتها لتحليلها معمليًا على الأرض ، في وقت ما في ثلاثينيات القرن الحالي.

عندها فقط سيتمكن العلماء من القول بثقة أكبر ما إذا كانوا قد وجدوا بالفعل علامات لأشكال الحياة القديمة.

(باستثناء العنوان الرئيسي ، لم يتم تحرير هذه القصة بواسطة طاقم NDTV وتم نشرها من موجز مشترك.)

.
المصدر : مواقع أخبارية

اترك رد